A beautiful, atheist Rick Santorum on steroids (una fascista verdadera en Aguascalientes)

(¡Se puede leer en español más abajo!)

IN ENGLISH:

I walked into Restaurante Diligencias in Aguascalientes and asked the attractive female employee if they had any extra food hanging around that they would like to give me. They did, sopa de frijoles en un bolillo. Then I got to talking with Rosana, the girl with bright orange lips and fingernails, and her mother, also Rosana.

We started with the subject of social conservativism. For some reason, I had been quite surprised to learn about some of the traditions still upheld in Aguascalientes, known to be one of the more conservative cities in Mexico. For example, most young people live with their parents until they get married, even if they don’t get married until they’re in their thirties. And many wouldn’t dream of spending the night at a boy’s house until then. There are churches (Catholic) everywhere, and people actually go to them. Many even go when it’s not Sunday. This is not Massachusetts.

Mother Rosana, indeed, is Catholic, as is almost everyone she knows, except her daughter and her daughter’s friends. Young Rosana, in fact, is atheist, but retains the generally conservative social values of her family and community. Fascinating, right?

Well, young Rosana took me up to the roof to get a view of the city and surrounding hills, and things got a little crazy. We got to politics, and she told me she’s a fascist. I was like, what? And yeah, she’s like a facist for real. The first one I’ve ever met. As in, we need a (very) strong government to impose order and guide Mexico’s development. Hitler, of course, is a good example, except for the war part. Rosana’s a pacifist. She’s horrified by the violence against civilians in Gaza, for example. The Holocaust, of course, didn’t happen. They made it up. I tried valiently to convince her otherwise, but I don’t believe I was succesful.

Rick Santorum comes to mind for his reality-denial, of course. And for his social conservativism. And for the way he generally succeeds at shocking me with his opinions. He’s probably the closest thing we have to a fascist in mainstream U.S. politics. (I can’t believe Rick Santorum is mainstream. What a weird world.) But one more thing, compared to the rest of the Republican party, Señor Santorum seems to have genuine concern for the economic plight of the working class.

Fascist Rosana displays this in an amplified way. She’s very upset by the spread of corporate chains, often American and all owned by the wealthy, spreading in Mexico. These Walmarts, Oxxos, Starbucks, and Sorianas are destroying their smaller competition for the same reasons as in the US. (Convenience, economies of scale, advertising budgets, cost-cutting on labor at every step of the process.) This means that an ever smaller portion of working class spending is recirculating among the working class owners of the corner stores and taquerías that have long been the dominant economic model here. This both siphons profits out of Mexico (to the US) and redistributes wealth rapidly to the already wealthy capitalist class here. Inequality here is at least as bad here as in the US, and more visible when you walk through the different neighborhoods of a city.

So Rosana also considers herself an anti-capitalist. To make things even weirder, a couple years ago she was beat up by some anarchists for her fascist views. For me, of course, I think it’s pretty ridiculous that anyone can go around beating people up and calling themselves anarchists. Physically harming someone is about the most obviously coercive use of force there is. (Interestingly, there are way more anarchists in Mexico than I expected. Some of the positive, idealist kind that I think represent the best hope for a much better world, and some that at best get in the way and at worst make the world worse with their destruction and negativity.)

I don’t have any brilliant conclusions from what I learned from Rosana, but it was reaaaaally interesting for me and I think worth sharing. People think such fascinating things!

Oh, Rosana’s also incredibly nice, is studying to become a teacher, and enjoys open dialogue with differences of opinion. Any ideas to help me understand this world?

– Adam
in a kitchen in Guadalajara, Jalisco, México

EN ESPAÑOL:

Una fascista verdadera en Aguascalientes

Entré en el Restaurante Diligencias en Aguascalientes y le pregunté a la trabajadora atractiva si quizás tenían algo de comida que sobraba o que no iban a poder vender que me podían regalar. Dijo que sí y me dieron sopa de frijoles en un bolillo. Entonces empecé a hablar con Rosana, la chica de labios y uñas anaranjados, y su mamá, también Rosana.

Empezamos con el tema del conservadurismo social. Por alguna razón, me había sorprendido aprender sobre algunas de las tradiciones mantenidas hasta el presente en Aguascalientes, conocida por ser una de las ciudades más conservadoras en México. Por ejemplo, la mayoría de los jóvenes viven con sus padres hasta que se casen, aunque no se casen hasta que tengan 35 años. Y muchas nunca se atreverían a pasar la noche en casa de un chico hasta entonces. Además, hay iglesias por todas partes y la gente realmente asiste esas iglesias. ¡Muchos van cuando ni siquiera es domingo! Esto no es Massachusetts.

Mamá Rosana, efectivamente, es católica, como casi todos los conocidos, menos su hija y los amigos de su hija. Joven Rosana, de hecho, es atea, pero retiene los valores sociales generalmente conservadores de su familia y su comunidad. ¿Fascinante, no?

Pues, fui con la joven Rosana al techo para ver la ciudad y los cerros que la rodean y allí las cosas se volvieron un poco locos. Llegamos a la política y me contó que es fascista. De verdad. La primera que conozco en toda la vida. Cree que hace falta un gobiero muy fuerte para imponer el orden y guiar el desarrollo de México. Hitler, para ella, es un buen ejemplo, menos la guerra. Rosana es pacifista. Se horroriza con la violencia contra los civiles en Gaza, por ejemplo. ¿El Holocausto? No pasó, según ella. Lo inventaron después. Intenté valientemente convencerle del contrario, pero no creo que lo haya logrado.

Me recuerda los políticos Republicanos en Estados Unidos que niegan la realidad científica e histórica. Pero muy pocos conservadores en EE.UU. se preocupan verdaderamente por los problemas de la clase trabajadora y los pobres.

Por su parte, Rosana fascista demuestra mucha preocupación en este asunto. La expansión de las corporaciones en México, muchas de ellas norteamericanas y todas controladas por los muy ricos, le molesta bastante. Estos Walmarts, Oxxos, Starbucks y Sorianas destruyen su competencia más pequeña por las misma razones como en EE.UU. (Conveniencia, economías de escala, presupuestos de publicidad, estándares de labor y sueldos bajos en cada paso del proceso.) Esto significa que una parte cada vez menor del dinero que gasta la clase trabajadora se recircula entre los dueños de la clase trabajadora de las tiendas de esquina y las taquerías que han sido el modelo económico dominante aquí. Esto envía una parte de las ganancias a los empresarios ricos norteamericanos y redistribuye la riqueza rápidamente a la clase capitalista ya rica de aquí. La desigualdad económica aquí es al menos tan severa como en Estados Unidos y más visible cuando caminas por las distintas colonias de una ciudad.

Así que Rosana también se considera anticapitalista. Todavía más extraño, hace unos años la golpearon algunos anarquistas por sus perspectivas fascistas. Por mi parte, por supuesto, golpear a alguien y llamarse anarquista es ridículo. Dañar físicamente a una persona es quizás el uso de fuerza más obviamente coercitivo que hay. (Resulta que hay más anarquistas de los que esperaba en México. Algunos del tipo positivo e idealista que yo creo que representa la mejor esperanza para un mundo mucho mejor y algunos que en el mejor de los casos estorban el progreso y en el peor empeoran el mundo con su destrucción y negatividad.)

No tengo ninguna conclusión brillante de lo que aprendí de Rosana, pero fue muuuuuuy interesante para mí y creo que vale la pena compartirlo.¡La gente piensa cosas tan fascinantes!

Oh, también Rosana es muy buena onda, estudia para ser maestra y disfruta el diálogo abierto con diferencias de opinión. ¿Alguien me ayudará a entender este mundo?

– Adam
en una cocina en Guadalajara, Jalisco, México

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2 thoughts on “A beautiful, atheist Rick Santorum on steroids (una fascista verdadera en Aguascalientes)

  1. If every fascist began and remained as benevolent as Rosana, maybe we’d all forgive the Nazis while remaining shocked by current United States behavior. More realistic and frightening is the fact that Rosana is really your typical fascist. Even the oft-referenced Hitler was beloved by and regarded as very kind by his close friends. In our travels we see the nicest and most personal sides of people. In personal settings (it’s all about the context!) people are much more rarely brutal/mean/intolerant. But countless rides we get and food we’re given all over North America comes from people who are very nationalist and racist and capitalist and even markedly pro-war. An aim to be kind is not what’s lacking, it’s an understanding of the scope required to live a (net) kind life in a globalized world. And that, my friend, leaves me as puzzled as you. How can we build a better world that requires a fundamentally broader and more abstract understanding than seems possible for most and is certainly completely absent thus far. Maybe the internet is our hope? But even then, in a world of free wifi from Haiti to Tuvalu, we still lack the personal engagement and understanding. Fascists, like any Statist or vanguardist really, like the anarchists that beat her up, hit this wall and see the need to impose a doctrine or a set of rules on the rest of humanity. And that imposition is endemic of virtually everyone we meet who thinks themselves even a wee bit political. Denial of the Holocaust isn’t a very far cry from denial of the current atrocities in Iraq, or denial of the real consequences of coal mining and styrofoam plates, or denial of a the genocide of people native to the land we now call America and vie for the ownership of. And even with a recognition of our history, hardly anyone sees a path to a brighter future that isn’t paved, at least partially, in blood. My guts wrench at the thought, and I won’t advocate for it, but it’s troubling to ponder how completely marginal the view is that a pacifist approach will yield revolutionary change.
    – Jesse

  2. Adam gracias por pasar a casa. Le deseo éxito en su viaje. Soy el dueño de la casa donde paso con el muchacho que llevaba un camión con cilindros de gas. Suerte en todo

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