La felicidad y la justicia social

(¡No tengo tiempo para editar esto ahorita, ah!)

EN ESPAÑOL:


Paso mucho tiempo pensando en la economía y la política, en las maneras de las que nuestra sociedad es injusta y de las maneras de las que la podemos mejorar. Pero es importante reconocer que la justicia societal es importante solamente porque nos ayuda a lograr lo que realmente importa, el bienestar – la felicidad. Y sabemos que tener un mejor estándar de vida material no siempre no hace más felices. De hecho, la mayoría de la gente en México tiene mucho menos que la mayoría de la gente en Estados Unidos, pero no me parecen menos felices. Me parece que tiene que haber una manera de asegurar que la gente tenga sus necesidades (sin tener que trabajar 70 horas a la semana) sin conllevar los problemas del consumismo y el aislamiento que disminuyen la felicidad de tantos en los Estados Unidos. No creo que el consumo y la competencia sin límites sean el camino más adecuado. Hacen falta más solidaridad, más cooperación, más conciencia y más igualdad. Por eso me da esperanza la lucha de los maestros aquí en Oaxaca para darles a sus estudiantes una educación transformadora que promueva el pensamiento crítico y los valores solidadaridad y ayuda mutua. Un mundo mejor es posible, pero no lo vamos a lograr si solo enseñamos a los niños que sean robots de producción y consumo. Los seres humanos y nuestras sociedades pueden ser mucho más que eso. Y si lo logramos, no solo cumpliremos con las necesidades de todos y todas, sin explotación ni opresión, sino que también yo creo que viviremos mucho más contentos. Somos animales sociales y una sociedad antisocial no nos conviene.

Con la educación, con los actos de ayuda directa y con la lucha social, vamos a crear un mundo de que realmente podremos ser orgullosos. Gracias por tu participáción. 🙂

– Adam
Oaxaca, Oaxaca, México

IN ENGLISH:

I spend a lot of time thinking about economics and politics, about the ways in which our society is unjust and the ways we can make it better. But it’s important to remember that societal justice is only important because it helps us achieve what really matters, well-being – happiness. And we know that having a higher material standard of living doesn’t always make us happier. In fact, the majority of people in Mexico have a lot less than most in the US, but they don’t seem less happy to me. It seems there must be a way to assure that everyone’s necessities are met (without having to work 70 hours a week) without creating the problems consumerism and social isolation that reduce the happiness of so many in the US. I don’t think limitless accumulation and competition are the best way to get there. We need more solidarity, more cooperation, more awareness, and more equality. That’s way I’m invigorated by the struggle of the teachers here in Oaxaca to give their students a transformative education that promotes critical thinking and the values of solidarity and mutual aid. A better world is possible, but we’re not going to get it by teaching our kids to be production and consumption robots. Human beings and our societies can me so much more than that. And if we achieve it, not only will we meet the necessities of all, without exploitation or oppression, but I think we’ll also live fuller and happier lives. We’re social animals, and an anti-social society isn’t the habitat in which we’ll best realize our potential.

Through education, acts of direct assistance, and social struggle, we’re going to create a world we can really be proud of. Thanks for your participation. 🙂

– Adam
Oaxaca, Oaxaca, México

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My Journal from July 30th

(I wrote this while drinking a lot of coffee – and watching a lot more be wasted – at a convenience store in the middle of the night, in Missouri City, Texas. No lo traduje al español. ¡Lo siento!)

Gallons of coffee lemming their way into spill guards. It’s our society of abundance ejaculating arrogantly at 3 A.M. The convenience store coffee must be fresh. Why? Our humans can be mistaked for industrial products. Plant the seed of an idea in the fertile soil of a human brain and you’re creating a thinker. Plant the seed of a need and you create a consumer. We are products. The marketers themselves do it for that need, the false need that screams. The coffee must die because the coffee must be fresh! The simultaneous flows of the research-named varieties (for there must be choice so that we’ll know there’s choice) take shapes which change with the instants. There is splash, overflow, a hint of disorder in the celebration. Waste is power. Leftovers humble us and to be humble is to be weak. Marketed products market products to other products while we live, or act, or buy, in the age of consumption singularity. It’s cultural transmission. We sell the crap we’re sold, logical venerations fulfilling the will of the comfort god. For his good grace and lavish logic we enslave the world, while we convert them to the faith. Look at the stuff you make, which we desperately want, it must be want-worthy, look how comfortable it makes us. We’d love to share what we have with you, but how would we impel you to pick the beans to brew the coffee that fills our drains and sewers? Laura’s mother is provoked by Speciesism, but can’t bear day-old coffee. My fellow Americans, the state of our existence is weak. We must work, and the Colombians must work, and we all must work hard, or we will not be comfortable. The coffee flow stops and the visual impact of the 63 blinding ceiling lights loses the aural competition of Niagara Arabica until the worker (exercising the noble office of work) begins the humming process that will produce the next 12 gallons, to fuel other workers’ mornings until exhaustion or expulsion as waste. The workers or the coffee? We’ll be like Wall-E, except we’ll all have to perform useless tasks for forty hours a week to prove our worth. For the value of work is sacred, which is why we always think of the peoplewho picked the beans as we evacuate the vital vessels to ensure faultless freshness. And it’s why no American drinks coffee without thinking of the noble workers who make it possible. It’s why we think of the single mother in Indonesia who stitched the many stitches (there are many stitches) whenever we put on a t-shirt. No American mother gives her 9-year-old a new cell phone without explaining the effort of the miners (minors?), assemblers, and thinkers that brought it into being. Why? Because in America, we value work.

The proof is in the pay. We encourage work with the lavish reward of $7.25 an hour. Bullshit. Or $1.70 a day if you’re in Guatemala. Make me things or you will starve, María. We have all the wealth in the world because we took it. You are powerless to make us give it back. You don’t even get to vote. The world is a tiered democracy where the wealthy (us, here, follow along) get to vote on what to do with the wealth and we choose not to give it away. Imagine if the different economic classes each had their own government, each with power over the resources owned by its members. The wealthy Senate would not choose to tax its constituents to provide food stamps for the more populous poor. Such is the world. We justify not giving the global poor any sat in the structure of the global economy with geography. We have the wealth, you don’t live here, you don’t get to say what we do with it, and don’t come here. Even functioning national democracies everywhere would not add up to a democratic world.

People have no idea how wealthy our country is. That’s why we think a $15/hr minimum wage is outrageous. But, off the cuff, Americans work about 300 billion hours a year. That fits into the GDP about 50 times. That means the average wage is $50/hr. And we can’t afford to make the minimum a third of that? By the way, of course, fuck GDP as an insane metric that says the economy is comprised by the quantity of shit we charge each other for. A free hug adds nothing to GDP. A $10 hug is economic activity! Bullshit. BP brags about how much work is needed to turn oil into fuel/pollution (job creation!). As if having to do more stuff is good! And no one questions it. We have a major unemployment problem. Amazingly, our response to the fact that we don’t have enough work to occupy everyone 40 hrs a week is to celebrate the creation of more stuff that has to be done. I invent a product that adds X value and requires no labor, the world shrugs. I invent a product that adds X value and needs 20,000 workers to make and I’m a hero. Oh no, not me. The CEO. What logic is there in a society where automation threatens workers’ livelihoods instead of liberating them from toil!? But there can be no revolution because we do not think. Or we think, but only the thoughts that grow from the seeds that are planted. Am I blind, or is it actually painfully obvious and completely ignored that we’re taking an entirely illogical approach to the problem of work?

On another note, laboring some is probably good for a human’s growth. That’s clearly true of intellectual work, and probably of real toil as well. Overwork, however, destroys the possibility of growth, which requires leisure and reflection with energy and passion. TV may be the opiate of the masses, but labor is the compactor. It crushes people all the week until they want nothing but simple pleasures in their free time. We finally have the technology so that all humans can attain a good standard of material living, health, and intellectual living with a reasonable amount of work, perhaps 15/hrs a week. Yet we don’t do this. Some must work too much. Others are denied work and then denied access to our wealth. Then others, the world’s proletariat, must suffer both overwork and lack of access. How do we accept this without questioning? It cannot but be mind control, intentional or not. School never mentions the craziness of inventing a need for “job creation” instead of redistribution. We have enough stuff, obviously. We. Do. Not. Need. To. Make. More. I dream of a shrinking GDP as the gift economy grows, as we decommodify our lives and each other.

(Ok, there’s a lot more, but it digresses, so I’ll leave it there. I’d love some comments to discuss some of these ideas! Bye for now! :):) )

Un paseo a través de las clases

Adam on a rock in Aguasclientes.

Me, on a rock, in Aguascalientes.

(English below!)

EN ESPAÑOL:

(Solo tengo cinco semanas en México en mi vida, así que lo que escribo aquí se basa en lo que he podido aprender a través de las experiencias y las conversaciones en ese plazo de tiempo. Estoy seguro de que no tengo un entendimiento perfecto de estas cosas.)

Caminé por las calles de Guadalajara. Empecé el día en una colonia pobre. Según lo que he visto, ser pobre en México significa que tienes para comer y donde vivir pero poco más. Probablemente no tienes agua caliente en el baño y quizás no tienes nada de agua en la casa por una parte del día. Trabajas unas sesenta horas a la semana pero ganas menos de mil pesos. Muchos miembros de tu familia viven en tu casa, pero te faltan muebles adecuados. Esta no es la pobreza de los que no tienen ni comida ni agua en África. Uno puede ser pobre en México y todavía tener una vida de alta calidad, con buenas amistades, una familia fuerte y la comida suficiente para poder pensar en otras cosas. Pero las casas son humildes y la comida básica porque tiene que ser barata. Siempre hay que preocuparse por el dinero. La distinción entre clases económicas es gradual, pero dadas las conversaciones que he tenido aquí, quizás el 60% de los mexicanos es pobre. (Esta descripción no se aplica a la gente indigente, sin trabajo, sin hogar, sin comida suficiente y muchas veces sin esperanza.)

De allí, después de pasar un distrito comercial, entré en una colonia de clase media. Aquí las casas tienen una apariencia similar desde afuera, pero hay más carros en la calle. Adentro, hay algo más de espacio y las cosas funcionan. Hay agua caliente y los muebles están en buenas condiciones. El piso es de azulejos en lugar de concreto y cuando me quedo en estas casas no tengo que dormir en el piso. La gente de clase media también trabaja mucho, pero tienen algo más de educación y pueden comprar algunas cosas que no son absolutamente necesarias. Muchas veces tienen computadoras y los jóvenes quizás podrán ir a la universidad porque no tienen que trabajar constantemente para asegurar que hay comida. Un ingreso anual de quizás $10,000 basta para proveer este estándar de vida, dependiendo del número de niños, por supuesto. La clase media de México representa corresponde más o menos o la clase media baja de Estados Unidos. Tienes las necesidades y un poquito más. Representa, para mí, el nivel de satisfacción material que podríamos proveer a todo el mundo por redistribuir la riqueza que ya tenemos. La desigualdad es la única razón que hay tanta gente en este planeta que vive en peores condiciones. (Y, por supuesto, en una economía más racional no habría que trabajar tanto para proveer esta vida cómoda pero no lujosa.)

Me enfermé un poco cuando caminé por calle tras calle en una colonia rica. Sabía que había gente con mucho dinero en México, pero me chocó ver cuántos había, juntos y tan cerca de otras colonias más humildes. Estas casas son enormes, con arquitectura única y bonita. Las puertas de sus cocheras serían las posesiones más finas de la mayoría de la población del mundo. Los carros son BMW, Lexus y muchos SUV grandísimos. Tienen muros altos con alambres electrificados encima. He visto casas similares en Estados Unidos, pero nunca tan cerca las unas de las otras. Hay poco espacio aquí, así que estas casas generalmente no tienen céspedes como en EEUU. Y esta colonia está en medio de esta metrópoli de cuatro millones de seres humanos. Las calles aquí son recién pavimentadas y las banquetas en muy buenas condiciones (a diferencia del resto de México). No hace falta señalar que sus arbustos son perfectamente cuidados, rodeados por flores de colores y olores impresionantes. Estas personas son tan ricas como los ricos de EEUU. No he entrado en una de estas casas todavía, aunque sí me quedé con una familia de clase media alta en San Luis Potosí. En esa casa vivían muy bien materialmente, pero sin lo ridículo y la ostentación de esta colonia rica.

Estaba demasiado atónito como para tomar fotos (discúlpenme). De verdad estaba medio furioso. ¿Cómo se atreven a vivir en tanto lujo mientras que hay tantos compañeros sin agua caliente o una lavadora? ¿No se sienten sumamente culpables cuando gastan en la puerta de su cochera lo que un trabajador normal gana en un año? ¿No tienen vergüenza? Entonces empecé a pensar en lo que esto significaría si hubiera un movimiento fuerte de izquierda en este país. Hasta después del robo que cometen y han cometido las empresas extranjeras en México, todavía queda lo suficiente para redistribuir mucho y mejorar las vidas de las masas aquí. Con un gobierno con menos corrupción y más impuestos en esos ricos, se podría financiar un sistema de salud gratuito y de alta calidad para todos, buena educación para todos, mejores sueldos para la clase trabajadora y cosas funcionales en todas las casas. Es claro que los ricos se enojarían y se quejarían de la falta de democracia, pero no es democrático dejar la riqueza que hemos creado juntos como una sociedad en manos de tan pocos. Quizás ese enojo de los que tenían demasiado y ahora tienen un poco menos es lo que pasa en Venezuela con los que se oponen al gobierno socialista, pero la verdad es que no sé, así que voy a esperar a que llegue allí para sacar conclusiones.

Después de mi furia contra la injusticia de la actualidad y mi emoción al pensar en lo que podríamos lograr con la redistribución, volví a una pregunta más humana. Poniendo al lado lo bueno y lo malo y poniendo en primer plano el deseo, ¿por qué la gente quiere utilizar sus recursos (grandes pero no infinitos) en la compra de estos lujos para sí misma en lugar de para ayudar a los que tienen muy poco? ¿Por qué uno quisiera pagar a unos trabajadores a construir un baño bonito y fino en lugar de pagarles para que hagan funcionar bien, con agua caliente, el baño de un compañero pobre? Para mí, me parece que me hace mucho más feliz ayudar a los demás que darme lujos a mí mismo. ¿Seré tan anormal?

¿O será que la gente no piensa? Hacen lo que hacen los demás, lo que le dicen la publicidad y la lógica capitalista, sin pensar en las otras opciones que tienen. Nuestra cultura les dice que gasten el dinero para su propia satisfacción material, así que así lo hacen. Les dice que merecen todo lo que tienen (no dudo que estos ricos también trabajan mucho y trabajan duro) y lo creen. ¿Será así de simple? ¿Algunos sufren en la pobreza, no por la maldad de los demás, sino porque los demás no piensan críticamente?

No sé. Pero creo con todo mi corazón y todo mi cerebro que esta situación es cambiable. Sabemos con certeza de la historia que los sistemas se pueden hacer más justos y que se puede cambiar la conciencia, la manera de pensar, de la gente. Vale la pena, me parece. ¿Tienes el valor o te vale?

– Adam
Todavía tapatío

Rebellion through obedience

Los chicos demuestran su rebelión por comprar la obediencia./The kids demonstrate their rebellion by buying obedience. (Un mall en Guadalajara.)

IN ENGLISH:

(I’ve only spent five weeks in Mexico in my life, so what I’m writing here is based on what I’ve been able to learn through experiences and conversations in that amount of time. I’m positive that I don’t have a perfect understanding of these things.)

I walked through the streets of Guadalajara. I started the day in a poor neighborhood. From what I’ve seen, being poor in Mexico means that you have food to eat and a place to live but little else. You probably don’t have hot water in the shower and you might not have an water at all in your house for part of the day. You work 60 or 70 hours a week but earn less than $80. Many members of your family live in your house, but you lack adequate furniture. This is not the poverty of those in Africa who don’t have food or water. One can be poor in Mexico and still have a high quality of life, with good friendships, a strong family, and enough food to be able to think about other things. But the homes are humble and the food is basic because it has to be cheap. You always have to worry about money. The distinction between economic classes is gradual, but given the conversations I’ve had, perhaps 60% of Mexicans are poor. (The above description doesn’t apply to indigent people, without work, without homes, without enough food, and often without hope.)

From there, after passing a commercial district, I entered a middle class neighborhood. Here the houses have a similar appearance from outside, but there are more cars on the street. Inside, there’s more space and things work. There’s hot water and the furniture is in good shape. The floor’s tile, instead of concrete, and when I stay in these houses I don’t have to sleep on the floor. Middle class people also work a lot, but they have more education and can buy some things that aren’t absolute necessities. Often they have computers and young people might be able to go to college because they don’t have to work constantly to make sure the family has food. An annual income of perhaps $10,000 can provide this standard of life, depending on the number of kids, of course. The Mexican middle class corresponds more or less to the US’s lower middle class. You’ve got the necessities and a little less. (The Mexican middle class is certainly less indebted.) It representes, to me, the level of material satisafaction that we could provide to the entire world by redistributing the wealth we already have. Inequality is the only reason there are so many people on this planet who live in worse conditions. (And, of course, in a more rational economy you wouldn’t have to work this much to provide this comfortable, but not luxurious, life.)

I got a little sick when I walked through street after street in a rich neighborhood. I knew there were people with a lot of money in Mexico, but it shocked me to see how many there were, together and so close to other more humble neighborhoods. These house are enormous, with unique and beautiful architecture. Their garage doors would be the finest possesions of the majority of the world’s population. The cars are BMWs, Lexuses, and fleets of giant SUVs. They have high walls topped with electrified fences. I’ve seen similar houses in the US, but never so close to each other. There’s not a lot of space here, so these house generally don’t have big lawns like in the US. And this neighborhood’s in the middle of this metropolis of four million people. The streets here are recently paved and the sidewalks are in excellent condition (unlike in the rest of Mexico). I don’t need to point out that their bushes are perfectly shaped, surrounded by flowers with impressive colors and odors. These people are as rich as the rich in the US. I haven’t been in any of these houses yet, but I did stay with an upper-middle class family in San Luis Potosí. In that house they lived very well materially, but without the ridiculousness and ostentation of this rich area.

I was too overwhelmed to take pictures (forgive me). Actually, I was kind of furious. How can they live in such luxury while in the same city so many people don’t have hot water or a washing machine? Don’t they feel incredibly guilty when they spend on their garage door what a normal worker makes in a year? Aren’t they ashamed? Then I started to think about what this would mean if there were a strong leftist movement in this country. (There’s not.) Even after the robbery and exploitation that foreign countries and corporations have committed and are committing in Mexico, there’s still enough wealth to redistribute a great deal and improve the lives of the people here. With a less corrupt government and more taxes on the rich, they could fund a free, high quality healthcare system for all, good education for all, better wages for the working class, and functional things for all the houses. Of course the rich would get mad and complain about the lack of democracy, but it’s just not democratic to leave the wealth that we’ve created together as a society in the hands of so few. Maybe that anger of those who had too much and now have a little less is what we’re seeing now in Venezuela with those opposed to the Socialist government, but really I don’t know, so I’ll wait until I get there to draw conclusions.

After my fury against present injustice and my excitement while thinking about what we can accomplish with redistribution, I turned to a more human question. Putting aside good and bad and turning to desire itself, why would these people want to use their resources (great, but not infinite) to buy luxuries for themselves instead of to help those who have so little? Why would someone wish to pay some workers to build a fine, beautiful bathroom instead of paying them to make a poor comrade’s bathroom actually work, with hot water? As for me, it seems it makes me much happier to help others than to give myself luxury. Am I that abnormal?

Or do people just not think? They do what others do, what marketing and capitalist logic tells them, without thinking about their other options. Our culture tells them to spend their money on their own material satisfaction, so that’s what they do. It tells them they deserve everything they have and they believe it. (I don’t doubt that these rich people also work a lot and work hard.) Might it be that simple? Some people suffer in poverty, not for the badness of others, but because others don’t think critically?

I dunno. But I believe with all my heart and all my brain that this situation is changeable. We know with certainty from history that systems can be made more just and that people’s conciousness, their very way of thinking, can change. It’s worth it, I think. ¿Tienes el valor o te vale?

– Adam
Guadalajara

(Mariachi, tequila, this song, and this guy’s pictures from 2005 are all from Guadalajara. People from here are called Tapatios. Like the hot sauce.)

 

A beautiful, atheist Rick Santorum on steroids (una fascista verdadera en Aguascalientes)

(¡Se puede leer en español más abajo!)

IN ENGLISH:

I walked into Restaurante Diligencias in Aguascalientes and asked the attractive female employee if they had any extra food hanging around that they would like to give me. They did, sopa de frijoles en un bolillo. Then I got to talking with Rosana, the girl with bright orange lips and fingernails, and her mother, also Rosana.

We started with the subject of social conservativism. For some reason, I had been quite surprised to learn about some of the traditions still upheld in Aguascalientes, known to be one of the more conservative cities in Mexico. For example, most young people live with their parents until they get married, even if they don’t get married until they’re in their thirties. And many wouldn’t dream of spending the night at a boy’s house until then. There are churches (Catholic) everywhere, and people actually go to them. Many even go when it’s not Sunday. This is not Massachusetts.

Mother Rosana, indeed, is Catholic, as is almost everyone she knows, except her daughter and her daughter’s friends. Young Rosana, in fact, is atheist, but retains the generally conservative social values of her family and community. Fascinating, right?

Well, young Rosana took me up to the roof to get a view of the city and surrounding hills, and things got a little crazy. We got to politics, and she told me she’s a fascist. I was like, what? And yeah, she’s like a facist for real. The first one I’ve ever met. As in, we need a (very) strong government to impose order and guide Mexico’s development. Hitler, of course, is a good example, except for the war part. Rosana’s a pacifist. She’s horrified by the violence against civilians in Gaza, for example. The Holocaust, of course, didn’t happen. They made it up. I tried valiently to convince her otherwise, but I don’t believe I was succesful.

Rick Santorum comes to mind for his reality-denial, of course. And for his social conservativism. And for the way he generally succeeds at shocking me with his opinions. He’s probably the closest thing we have to a fascist in mainstream U.S. politics. (I can’t believe Rick Santorum is mainstream. What a weird world.) But one more thing, compared to the rest of the Republican party, Señor Santorum seems to have genuine concern for the economic plight of the working class.

Fascist Rosana displays this in an amplified way. She’s very upset by the spread of corporate chains, often American and all owned by the wealthy, spreading in Mexico. These Walmarts, Oxxos, Starbucks, and Sorianas are destroying their smaller competition for the same reasons as in the US. (Convenience, economies of scale, advertising budgets, cost-cutting on labor at every step of the process.) This means that an ever smaller portion of working class spending is recirculating among the working class owners of the corner stores and taquerías that have long been the dominant economic model here. This both siphons profits out of Mexico (to the US) and redistributes wealth rapidly to the already wealthy capitalist class here. Inequality here is at least as bad here as in the US, and more visible when you walk through the different neighborhoods of a city.

So Rosana also considers herself an anti-capitalist. To make things even weirder, a couple years ago she was beat up by some anarchists for her fascist views. For me, of course, I think it’s pretty ridiculous that anyone can go around beating people up and calling themselves anarchists. Physically harming someone is about the most obviously coercive use of force there is. (Interestingly, there are way more anarchists in Mexico than I expected. Some of the positive, idealist kind that I think represent the best hope for a much better world, and some that at best get in the way and at worst make the world worse with their destruction and negativity.)

I don’t have any brilliant conclusions from what I learned from Rosana, but it was reaaaaally interesting for me and I think worth sharing. People think such fascinating things!

Oh, Rosana’s also incredibly nice, is studying to become a teacher, and enjoys open dialogue with differences of opinion. Any ideas to help me understand this world?

– Adam
in a kitchen in Guadalajara, Jalisco, México

EN ESPAÑOL:

Una fascista verdadera en Aguascalientes

Entré en el Restaurante Diligencias en Aguascalientes y le pregunté a la trabajadora atractiva si quizás tenían algo de comida que sobraba o que no iban a poder vender que me podían regalar. Dijo que sí y me dieron sopa de frijoles en un bolillo. Entonces empecé a hablar con Rosana, la chica de labios y uñas anaranjados, y su mamá, también Rosana.

Empezamos con el tema del conservadurismo social. Por alguna razón, me había sorprendido aprender sobre algunas de las tradiciones mantenidas hasta el presente en Aguascalientes, conocida por ser una de las ciudades más conservadoras en México. Por ejemplo, la mayoría de los jóvenes viven con sus padres hasta que se casen, aunque no se casen hasta que tengan 35 años. Y muchas nunca se atreverían a pasar la noche en casa de un chico hasta entonces. Además, hay iglesias por todas partes y la gente realmente asiste esas iglesias. ¡Muchos van cuando ni siquiera es domingo! Esto no es Massachusetts.

Mamá Rosana, efectivamente, es católica, como casi todos los conocidos, menos su hija y los amigos de su hija. Joven Rosana, de hecho, es atea, pero retiene los valores sociales generalmente conservadores de su familia y su comunidad. ¿Fascinante, no?

Pues, fui con la joven Rosana al techo para ver la ciudad y los cerros que la rodean y allí las cosas se volvieron un poco locos. Llegamos a la política y me contó que es fascista. De verdad. La primera que conozco en toda la vida. Cree que hace falta un gobiero muy fuerte para imponer el orden y guiar el desarrollo de México. Hitler, para ella, es un buen ejemplo, menos la guerra. Rosana es pacifista. Se horroriza con la violencia contra los civiles en Gaza, por ejemplo. ¿El Holocausto? No pasó, según ella. Lo inventaron después. Intenté valientemente convencerle del contrario, pero no creo que lo haya logrado.

Me recuerda los políticos Republicanos en Estados Unidos que niegan la realidad científica e histórica. Pero muy pocos conservadores en EE.UU. se preocupan verdaderamente por los problemas de la clase trabajadora y los pobres.

Por su parte, Rosana fascista demuestra mucha preocupación en este asunto. La expansión de las corporaciones en México, muchas de ellas norteamericanas y todas controladas por los muy ricos, le molesta bastante. Estos Walmarts, Oxxos, Starbucks y Sorianas destruyen su competencia más pequeña por las misma razones como en EE.UU. (Conveniencia, economías de escala, presupuestos de publicidad, estándares de labor y sueldos bajos en cada paso del proceso.) Esto significa que una parte cada vez menor del dinero que gasta la clase trabajadora se recircula entre los dueños de la clase trabajadora de las tiendas de esquina y las taquerías que han sido el modelo económico dominante aquí. Esto envía una parte de las ganancias a los empresarios ricos norteamericanos y redistribuye la riqueza rápidamente a la clase capitalista ya rica de aquí. La desigualdad económica aquí es al menos tan severa como en Estados Unidos y más visible cuando caminas por las distintas colonias de una ciudad.

Así que Rosana también se considera anticapitalista. Todavía más extraño, hace unos años la golpearon algunos anarquistas por sus perspectivas fascistas. Por mi parte, por supuesto, golpear a alguien y llamarse anarquista es ridículo. Dañar físicamente a una persona es quizás el uso de fuerza más obviamente coercitivo que hay. (Resulta que hay más anarquistas de los que esperaba en México. Algunos del tipo positivo e idealista que yo creo que representa la mejor esperanza para un mundo mucho mejor y algunos que en el mejor de los casos estorban el progreso y en el peor empeoran el mundo con su destrucción y negatividad.)

No tengo ninguna conclusión brillante de lo que aprendí de Rosana, pero fue muuuuuuy interesante para mí y creo que vale la pena compartirlo.¡La gente piensa cosas tan fascinantes!

Oh, también Rosana es muy buena onda, estudia para ser maestra y disfruta el diálogo abierto con diferencias de opinión. ¿Alguien me ayudará a entender este mundo?

– Adam
en una cocina en Guadalajara, Jalisco, México

¡Guadalajara!

Soy Adam. Por fin tengo acceso a una computadora, así que voy a intentar actualizar las cosas un poco.

En las montañas de Aguascalientes.

En las montañas de Aguascalientes.

En Cayo Oeste, Florida, por fin encontramos un barco de vela que iba al sur, a Guatemala precisamente. Desafortunadamente, no tenía espacio para los tres, aunque ofreció a llevar unos de nosotros. Le agradecimos la oferta, pero empezamos el viaje al norte para circumnavegar el golfo de México y entrar en México a través de Texas. Yo me separé de Jess y Jesse para tener un poco de tiempo para viajar solo antes de reunirnos para cruzar en Brownsville, Texas. Pues, yo demoré un poco más que ellos en llegar allí (me desvié a Athens, Georgia para visitar a Laura por tres días) y cuando llegué me tenían una sorpresa. Habían escuchado tantas historias sobre la violencia en Tamaulipas que se asustaron y decidieron volar directamente a Perú.

Yo tenía un día para decidir si volaría con ellos o si continuaría con el plan de ir por tierra a través de México y Centroamérica, pero solo. Hice una larga lista de pros y contras y volar a Perú ganó. Pero en ese momento se me hizo claro que realmente tenía muchísimas ganas de conocer México. Así que agregué a la lista la idea de que volar no tiene poesía y es un acto muy burgués. Una mujer super amable, Mona, me compró un boleto en camión para que no tuviera que ir de raite en el estado muy peligroso de Tamaulipas.

Así que el 4 de agosto crucé la frontera a Matamoros y agarré el autobús que me llevaría a San Luis Potosí.

¡San Luis Potosí!

¡San Luis Potosí!

Pasé tres noches allí, tres más en la ciudad de Aguascalientes, una en el monte cerca de Calvillo, Aguascalientes, una en el pueblito Presa de los Serna (también Aguascalientes) y ahora dos aquí en Guadalajara. Tengo tantas cosas más para contar sobre lo que he experimentado y he aprendido, pero por ahora tienen este resumen.

Presa de los Serna

La vista de Presa de los Serna desde el monte.

A Jess y Jesse los veré en Sudamérica, ojalá. Laura también va a estar en Buenos Aires hasta mediados de diciembre y tengo muchas ganas de pasar más tiempo con ella allí. Y por supuesto hay la elección presidencial en Uruguay este otoño. ¡Vamos Frente Amplio!

IN ENGLISH:

It’s Adam! I finally have access to a computer, so I’ll try to update things a little bit.

In Key West, we finally found a sailboat heading South, to Guatemala precisely, but it only had space for one of us. We decided to abandon the boat idea, hitchhike to Texas, and enter Mexico from there. I did that section separate from Jess and Jesse to have a little bit of solo traveling (always a different experience) before reuniting with them in Brownsville. Well, when I got to Brownsville they had a surprise for me! They had gotten sufficiently scared by continuous tales of violence and danger in northern Mexico that they decided to buy plane tickets and fly directly to Peru.

I made a long list of pros and cons to decide between flying to Peru and sticking to the plan of going by land via Mexico and Central America. Peru won the list, but that’s when I realized that I REALLY wanted to experience and learn about Mexico, so I added to the list that flying has no poetry and is a bourgeois way to travel. A super nice woman named Mona bought me a bus ticket so that I wouldn’t have to hitchhike through the very dangerous state of Tamulipas.

So, I crossed the border on August 4th, and grabbed the bus from Matamoros to San Luis Potosí, in the mountains, with much cooler air. I spent three nights there, three in the city of Aguascalientes, one in the mountains near Calvillo, Aguascalientes, one in a pueblito called Presa de los Serna, and now two nights here in the metropolis of Guadalajara. I have so much more to tell about what I’ve learned and experienced, but this little summary seems like a good place to start. Me, traveling solo but definitely not alone, in this beautiful and friendly country.

I guess I’ll see Jesse and Jess in South America! And Laura, too. She’s leaving tomorrow to study in Buenos Aires, and I can’t wait to meet her there, probably in November. And, of course, there’s the presidential election in Uruguay this fall! Frente Amplio, woo!